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クオリアとは?わかりやすく5分で解説

クオリアとは、主観的な体験から得られる質感のこと。感覚質ともいう。

具体的にはバラの赤さ、シルクの滑らかさ、砂糖の甘さ、音楽の心地よさ、二日酔いの気持ち悪さ、サウナの暑さ、煙の焦げ臭さといった言葉に表せない質感がこれにあたる。

痛覚一つとっても、ズキズキ、ピリピリ、ガンガン、ジンジン、チクチク、キリキリ等、様々なクオリアがある。

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クオリアの性質

言表不可能性

言葉で表すことができない性質のこと。生まれつき色が見えない人に、青色を認識する物理的なメカニズムは伝えることができても、青さ(青のクオリア)を伝えることはできない。

私秘性

外部から観測できない性質のこと。主観的な体験に現れるクオリアは、客観的に観測できない。

意識のハードプロブレム

現代科学では、全身麻酔のメカニズムは解明されていない。しかしこのような物理的な現象(薬と生体の相互作用)は、それがいかに複雑であったとしても科学的に調べる方法がある。これに対しクオリアは、その性質から科学的に調べる方法がない

オーストラリアの哲学者チャーマーズは、前者を意識のイージープロブレム、後者を意識のハードプロブレムと区別し、意識(クオリア)の解明を楽観視していた科学者に対し一石を投じた。

立場による違い

物理主義

この世界が全て物理的なもので構成されているという哲学上の立場のこと。クオリアは科学の発展と共にいずれ物理的に解明され説明できるとする考え(還元主義)や、そもそも存在しないとする考え(消去主義)等がある。

たとえば、かつて生気と呼ばれる非物理的な生命力のようなものの存在が信じられていたが、科学の発展と共に廃れた。物理主義者はクオリアも同じ道を辿ると考えている。科学史上の誤りには他にもフロギストン、カロリック、エーテル等がある。

二元論

この世界が物理的なものと心的なもので構成されているという哲学上の立場のこと。クオリアは現代科学の範囲から外れているため、科学の範囲を広げれば解明できるとする考え(自然主義的二元論)や、人類には解明できないとする考え(新神秘主義)等がある。 

思考実験

メアリーの部屋

オーストラリアの哲学者ジャクソンが提起した思考実験。

白黒の部屋で白黒の本やテレビ画面を見て育った科学者メアリーは、色覚の専門家であり、科学的に色を認識する仕組みを全て理解している。今、メアリーが部屋を出て初めて色を見るとき、彼女は何か新しいことを学ぶかというもの。

直感的には何か学びそうなものだが、彼女が新しいことを学ぶと考えた場合、それは物理的なものではない。つまりクオリアが存在するということになり、物理主義の否定につながる。これを知識論法という。

しかし物理主義者から、全て理解しているのであれば新しいことは何も学ばないという批判や、何かを学んだとしてもそれは既知の事実を別の側面から捉えただけで、非物理的な新しい事実を学んだわけではないという(旧事実/新様式戦略)批判等を受けている。

逆転クオリア

友人が生まれつき緑のクオリアを赤と呼んでいるとする。今、友人と夕焼けを眺めお互いに「赤くて綺麗」と話したとき、私が赤のクオリアを感じているのに対し、友人は緑のクオリアを感じていることになる。

このように、同じ外部刺激から異なるクオリアが生じる可能性を考える思考実験を逆転クオリアと呼ぶ。物理主義では一般に、同じ外部刺激からは同じクオリアが生じると考えるため、このような可能性はあってはならない。つまり物理主義の否定につながる。

これを想像可能性論法という。しかし物理主義者から、可能性を想像できるからと言ってそれが存在可能ということではないという批判等を受けている。

哲学的ゾンビ

チャーマーズが提起した思考実験。

見た目は変わらないが意識体験(クオリア等)のみが存在しない人間のこと哲学的ゾンビは友人と談笑したり映画を見て泣いたりするが、そこに楽しさや悲しさ、つまりクオリアはなくただ物理的な反応のみで行動する。

この世界には意識体験がある。一方哲学的ゾンビのみの物理法則に支配された世界(ゾンビワールド)も論理的に想像できる。するとこの世界にはゾンビワールドにない意識体験があると分かる。つまりこの世界は物理的なものだけではないということになる。

これも想像可能性論法の一つだが、特にゾンビ論法ともいう。しかし物理主義者から、科学の理解が進めばゾンビワールドは論理的に存在できないことが分かるという批判や、意識体験は錯覚でみんな哲学的ゾンビという批判等を受けている。